• xaviergluque

El primer holandès del Barça

Kluivert, Koeman, els De Boer, Reiziger, Overmars, Zenden... i sobre tot els dos Johan, Cruyff i Neeskens. A la relació de neerlandesos que han jugat al Barça hi ha de tot. Davanters, defenses i fins i tot porters. Cillessen ara mateix. I més encara: Davids, Jordi Cruyff, Van Bronckhorst... Però hi ha un nom enigmàtic, un neerlandés que no podríem afirmar que va fitxar pel Barça, però sí que hi va jugar: Gert Bals. Qui era Bals i quan va jugar amb el Barça? Aquesta és la història del primer holandès del Barça, just abans de Cruyff.

Abans que Cruyff i Neeskens, el porter Gert Bals va jugar amb el Barça

Gerrit Bals va néixer a Utrecht el 18 d'octubre de 1936 i va ser un porter de primer nivell al seu país. De 1961 a 1965 va defensar la porteria del PSV Eindhoven i després, fins al 1970, la de l'Ajax d'Amsterdam, on va tenir Rinus Michels d'entrenador i Johan Cruyff entre els seus companys. Amb l'Ajax va disputar la final de la Copa d'Europa de 1969 (que va endur-se el Milan per 4-1, al Santiago Bernabeu i amb arbitratge d'Ortiz de Mendíbil). Era el primer avís del gran Ajax, després triple campió europeu (1971, 72 i 73). Però aquell dia encara no estava prou fet i els italians, amb Gianni Rivera de figura, el van escombrar. Finalment, l'any 1970, Bals va deixar pas a Heinz Stuy i se'n va anar al Vitesse, on el 1973, amb 36 anys fets, va plegar.

I quan va jugar amb el Barça? Aquesta és la curiosa història...


Gert Bals

Estiu de 1973. L'entrenador blaugrana ja és Michels i el fitxatge de Cruyff està aturat. De fet la premsa catalana i holandesa diuen que tot s'ha trencat definitivament, que no hi ha res a fer. L'1 d'agost el primer equip blaugrana se'n va de gira per Europa i ho fa amb una baixa de pes: el porter Pere Valentí Mora, lesionat en un partit de festa major a Calella. Queda Sadurní com a titular i viatja també el porter del Barça Atlètic, el jove menorquí Joan Capó, de 18 anys, per un cas d'emergència.


L'equip s'instal·la a Papendal i el primer partit de la gira està fixat per al dissabte dia 4, contra el Fortuna Düsseldorf. Però just el dia abans Sadurní cau malalt i només queda Capó. Michels no vol passar-li tanta pressió al jove de Ciutadella i mou els seus fils. Se'n recorda de Bals i el localitza. Bals, tot just acabat de retirar, encara deu estar en bona forma, pensa. Dit i fet. I d'aquesta manera el veterà Bals va poder explicar als seus familiars que, un dia, va ser el porter titular del Barça.

Sense Mora ni Sadurní, Michels el va rescatar del seu retir i va ser blaugrana per un dia

El partit es va jugar a camp del Fortuna i el que potser no explicava amb tanta il·lusió Bals és que li van clavar tres gols. Empat a tres va ser el resultat, amb aquesta alineació blaugrana de sortida: Bals, De la Cruz, Gallego, Juan Carlos, Laredo, Costas, Carreño, Cos, Juanito, Pérez i Rexach. Costa de creure que aquests noms (en part perquè hi falta gent de pes com Cruyff i Sotil) farien pocs mesos més tard una Lliga de fàbula,encara avui la de victòria més rotunda del Barça de tots els temps.

Cruyff i Bals, quan jugaven a l'Ajax

Però tornant a Düsseldorf. Capó no va jugar i de fet mai no va disputar un partit oficial amb el Barça. Va ser, molts anys, el titular del Sabadell i també va passar pel Celta. Bals va tornar al seu tranquil retir amb una bona anècdota a la butxaca i Cruyff... una setmana més tard va fer de les seves: "O fitxo pel Barça o penjo les botes". Llavors sí, l'Ajax va decidir per fi negociar seriosament i la resta de la història ja és prou coneguda.

149 vistas

© 2019 by Xavier G. Luque